背身单打消亡史②:比赛规则和数据分析摧毁了背身单打的巨人

罗伊·希伯特的职业生涯在2013年5月达到顶峰。在东部半决赛中,这位步行者中锋以场均13.3分、10.3个篮板和3.2个盖帽的成绩,统治了与纽约尼克斯队的比赛。

虽然印第安纳在东部决赛中输给了詹姆斯和迈阿密热火,但没有人指责希伯特。在那个系列赛中,他的22.1分的得分、10.4个的篮板和61.4%的真实投篮命中率都是全队最高的。下个赛季,他入选了全明星,并在年度最佳防守球员评选中仅次于乔基姆·诺阿。

但后来一切都发生了戏剧性的变化。希伯特成了注定要在节奏空间打法中失败的大个子的典型代表。这种新的打法暴露了他缺乏机动性和敏捷性。各队把他们的大个子放在外线,把希伯特从篮下拉了出来,把一度统治防守的他变成了负担。

背身单打消亡史②:比赛规则和数据分析摧毁了背身单打的巨人

就在希伯特主宰东部季后赛一年后,2014年的季后赛发生了翻天覆地的变化。在与8号种子,由布登霍尔泽执教的亚特兰大老鹰队第一轮第5场和第6场的比赛中,希伯特一分未得。老鹰队派出了5名射手,把慢吞吞的希伯特拉出内线,并让他陷入犯规麻烦。

大个子被彻底羞辱了。两个月后,步行者把他交易到湖人。

到2016年底,他已经是一名职业生涯岌岌可危的替补队员了。一年后,他被清除出联盟。希伯特现在说,NBA想要的是更多有活力的边路球员,和更少的以力量为基础的大个子。

“我在步行者队的最后一年,助理教练波佩·琼斯告诉我,球队和数据统计人员开了个会,他们说一对一的背打是篮球比赛中最糟糕的投篮,因为基本上只有一次进攻机会,球队也没有移动起来,”希伯特说,“当你投3分,还会有进攻篮板的机会。”

背身单打消亡史②:比赛规则和数据分析摧毁了背身单打的巨人

虽然三分球改变了NBA的比赛方式,但联盟长期以来实施的一些规则也侵蚀了联盟中最高大球员的价值。1944年,NBA制定了干扰球规则。在1951年和1964年,联盟两次扩大了三秒区的范围。并一度禁止球队使用联防(2001年恢复)。

但当代最重大的变化发生在2004年,当时联盟禁止用手接触持球人,目标是“打开比赛”。在此之前,由奥尼尔和科比领衔,备受青睐的湖人队在总决赛中被利用身体、防守意识强的底特律活塞队击败。

禁止用手接触持球人使联盟能够帮外线球员更多的得分,这也很快收到了成效。在2003-04赛季,只有麦迪场均28分的麦迪突破了场均25分的大关。而在下个赛季,也就是禁止用手接触持球人的第一年,7名球员突破了场均25分的门槛,5尺10的艾弗森以场均30.7分拔得头筹。本赛季,有14名球员场均得分在25分以上,其中只有唐斯一个人是中锋。这一趋势也巩固了NBA分析团队的想法,当涉及到防守接触时,背身单打的大个子并不会得到与外线球员相同的奖励。

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“当我们在94年总决赛对阵休斯顿的时候,双方都是防守强队,”尤因说,“但NBA希望比赛得分能更高,因为他们认为这对球迷更有吸引力。所以,他们改变了比赛的方式。”

在2019年,一个防守球员完全可以在恩比德背打时将手卡在他的腰部,但是同样的防守球员在三分线外防守J.J.雷迪克时,如果用手指点了一下他的肘部,裁判将判他三分犯规,这是比赛中最具惩罚性的犯规。

“很多关于外线防守和内线防守的规则是不同的,”休斯敦的某人说,“我不知道答案是什么,我甚至不知道我们是否真的需要答案。现在的比赛和以往任何时候一样好。”

并不是每个人都同意这个观点。前大个子球员、现任国王队的总经理迪瓦茨感叹道:“你的球员在禁区内被粗暴地对待,裁判不会吹哨,但在三分线上,防守球员稍有不慎,就会被吹犯规。”

“也许如果我们改变规则,背身单打就会回来了。”

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凯文·乐福原本是典型的低位球员,他也是低位大个子不断进化的典型。新秀赛季在森林狼的乐福三分球出手占所有出手比重的不到3%,而上个赛季在骑士的乐福三分球出手占所有出手的52%,平均每场投出6.7个三分。要知道名人堂成员雷吉·米勒在他的职业生涯中,没有一个赛季场均三分出手超过6.6次。

“对我来说,来到克利夫兰的时候绝对是‘要么适应,要么死亡’,”乐福说,“我知道我不会再有那么多背打的机会了。我们球队欧文和詹姆斯这两个球员都吃球权,而我必须看看自己怎样配合他们。我之前在低位有很多背打机会,是球队的第一进攻选择,到骑士队我是球队的第三选择,很多时候我其实只是个拉开空间的人。”

乐福很幸运,他的父亲斯坦·乐福曾是一名能投篮的nba大个子,他曾指导他学龄时期的儿子开发了能在外线进攻的控球技术。当乐福在NBA调整到外线时,乐福说在防守端也同样要面对很大的调整。

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“我从来没有在离篮筐那么远的地方打过球或防守过,”乐福说,“你必须换防到克莱·汤普森、斯蒂芬·库里和凯文杜兰特。即使你是四五号位球员,你也必须这样做,否则你就会被淹没。”

新一代的大个字不断进化。1998年,来自德国的新秀中锋德克·诺维茨基改变了人们对大个子的看法。虽然诺维茨基只是一个普通的篮板手和一个边缘的盖帽手,但他在三分线后的统治力没有任何之前7英尺高的球员可以和他比肩。

突然之间,能投射的大个子的可能性变得无穷无尽。

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沙奎尔·奥尼尔记得,当他大步穿过亚特兰大丽思卡尔顿酒店的门口时,他的朋友、电视搭档查尔斯·巴克利那里。这两个魁梧的男人让整个房间都显得很矮小,他们挤在一个长椅上,就眼前的话题开着玩笑:像恩比德这样的家伙去投三分。

“他最让我失望!”巴克利声称。“他可以成为NBA最好的球员。”

奥尼尔狡猾地微笑。

“那些三分球很漂亮,”他说,“但你应该惩罚你的对手。”

过去,尺寸几乎比任何东西都重要。但现在不一样了,独行侠的老板库班这样表示。

“数据分析并不会区分你是大个子、小个子还是中等个子,”库班说,“数据分析是由球员和团队的技能来驱动的。“

“现在,如果你是一个不错的射手,不管你有多高,你最好去投3分。”

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独行侠通过让身高7尺3的球员站在40英尺的地方成为了联盟得分最多的球队,未来联盟的大个子们会是什么样呢?还会有依靠背身单打球员的空间吗?

大多数接受采访的前大个子都认为恩比德是最大希望。布朗说恩比德的背身单打还需要提高。

“那么,恩比德需要做些什么才能让他成功呢?”布朗说,“首先,他必须愿意传球。教练必须提供合适的空间。他必须是一个愿意当四分卫的人,而且要注意时机,要注意对手的包夹。”

“有一种想法是,‘噢,恩比德背身打的太少了’,却是如此。当比赛还剩两分钟打到98平时,人们会说,‘他为什么要投3分?’确实,这是个很明显的情况。如果情况确实如此,你知道他也会被对手包夹的,这是毫无疑问的。”

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